7. Instructions composées

Les instructions composées contiennent d’autres (groupes d’) instructions ; elles affectent ou contrôlent l’exécution de ces autres instructions d’une manière ou d’une autre. En général, une instruction composée couvre plusieurs lignes bien que, dans sa forme la plus simple, une instruction composée peut tenir sur une seule ligne.

The if, while and for statements implement traditional control flow constructs. try specifies exception handlers and/or cleanup code for a group of statements. Function and class definitions are also syntactically compound statements.

Compound statements consist of one or more “clauses.” A clause consists of a header and a “suite.” The clause headers of a particular compound statement are all at the same indentation level. Each clause header begins with a uniquely identifying keyword and ends with a colon. A suite is a group of statements controlled by a clause. A suite can be one or more semicolon-separated simple statements on the same line as the header, following the header’s colon, or it can be one or more indented statements on subsequent lines. Only the latter form of suite can contain nested compound statements; the following is illegal, mostly because it wouldn’t be clear to which if clause a following else clause would belong:

if test1: if test2: print x

Also note that the semicolon binds tighter than the colon in this context, so that in the following example, either all or none of the print statements are executed:

if x < y < z: print x; print y; print z

En résumé :

compound_stmt ::=  if_stmt
                   | while_stmt
                   | for_stmt
                   | try_stmt
                   | with_stmt
                   | funcdef
                   | classdef
                   | decorated
suite         ::=  stmt_list NEWLINE | NEWLINE INDENT statement+ DEDENT
statement     ::=  stmt_list NEWLINE | compound_stmt
stmt_list     ::=  simple_stmt (";" simple_stmt)* [";"]

Note that statements always end in a NEWLINE possibly followed by a DEDENT. Also note that optional continuation clauses always begin with a keyword that cannot start a statement, thus there are no ambiguities (the “dangling else” problem is solved in Python by requiring nested if statements to be indented).

L’agencement des règles de grammaire dans les sections qui suivent place chaque clause sur une ligne séparée pour plus de clarté.

7.1. L’instruction if

L’instruction if est utilisée pour exécuter des instructions en fonction d’une condition :

if_stmt ::=  "if" expression ":" suite
             ( "elif" expression ":" suite )*
             ["else" ":" suite]

Elle sélectionne exactement une des suites en évaluant les expressions une par une jusqu’à ce qu’une soit vraie (voir la section Opérations booléennes pour la définition de vrai et faux) ; ensuite cette suite est exécutée (et aucune autre partie de l’instruction if n’est exécutée ou évaluée). Si toutes les expressions sont fausses, la suite de la clause else, si elle existe, est exécutée.

7.2. L’instruction while

L’instruction while est utilisée pour exécuter des instructions de manière répétée tant qu’une expression est vraie :

while_stmt ::=  "while" expression ":" suite
                ["else" ":" suite]

Python évalue l’expression de manière répétée et, tant qu’elle est vraie, exécute la première suite ; si l’expression est fausse (ce qui peut arriver même lors du premier test), la suite de la clause else, si elle existe, est exécutée et la boucle se termine.

Une instruction break exécutée dans la première suite termine la boucle sans exécuter la suite de la clause else. Une instruction continue exécutée dans la première suite saute le reste de la suite et retourne au test de l’expression.

7.3. L’instruction for

L’instruction for est utilisée pour itérer sur les éléments d’une séquence (par exemple une chaîne, un tuple ou une liste) ou un autre objet itérable :

for_stmt ::=  "for" target_list "in" expression_list ":" suite
              ["else" ":" suite]

The expression list is evaluated once; it should yield an iterable object. An iterator is created for the result of the expression_list. The suite is then executed once for each item provided by the iterator, in the order of ascending indices. Each item in turn is assigned to the target list using the standard rules for assignments, and then the suite is executed. When the items are exhausted (which is immediately when the sequence is empty), the suite in the else clause, if present, is executed, and the loop terminates.

A break statement executed in the first suite terminates the loop without executing the else clause’s suite. A continue statement executed in the first suite skips the rest of the suite and continues with the next item, or with the else clause if there was no next item.

The suite may assign to the variable(s) in the target list; this does not affect the next item assigned to it.

The target list is not deleted when the loop is finished, but if the sequence is empty, it will not have been assigned to at all by the loop. Hint: the built-in function range() returns a sequence of integers suitable to emulate the effect of Pascal’s for i := a to b do; e.g., range(3) returns the list [0, 1, 2].


There is a subtlety when the sequence is being modified by the loop (this can only occur for mutable sequences, i.e. lists). An internal counter is used to keep track of which item is used next, and this is incremented on each iteration. When this counter has reached the length of the sequence the loop terminates. This means that if the suite deletes the current (or a previous) item from the sequence, the next item will be skipped (since it gets the index of the current item which has already been treated). Likewise, if the suite inserts an item in the sequence before the current item, the current item will be treated again the next time through the loop. This can lead to nasty bugs that can be avoided by making a temporary copy using a slice of the whole sequence, e.g.,

for x in a[:]:
    if x < 0: a.remove(x)

7.4. L’instruction try

L’instruction try spécifie les gestionnaires d’exception ou le code de nettoyage pour un groupe d’instructions :

try_stmt  ::=  try1_stmt | try2_stmt
try1_stmt ::=  "try" ":" suite
               ("except" [expression [("as" | ",") identifier]] ":" suite)+
               ["else" ":" suite]
               ["finally" ":" suite]
try2_stmt ::=  "try" ":" suite
               "finally" ":" suite

Modifié dans la version 2.5: In previous versions of Python, tryexceptfinally did not work. tryexcept had to be nested in tryfinally.

The except clause(s) specify one or more exception handlers. When no exception occurs in the try clause, no exception handler is executed. When an exception occurs in the try suite, a search for an exception handler is started. This search inspects the except clauses in turn until one is found that matches the exception. An expression-less except clause, if present, must be last; it matches any exception. For an except clause with an expression, that expression is evaluated, and the clause matches the exception if the resulting object is « compatible » with the exception. An object is compatible with an exception if it is the class or a base class of the exception object, or a tuple containing an item compatible with the exception.

Si aucune clause except ne correspond à l’exception, la recherche d’un gestionnaire d’exception se poursuit dans le code englobant et dans la pile d’appels [1].

Si l’évaluation d’une expression dans l’en-tête d’une clause except lève une exception, la recherche initiale d’un gestionnaire est annulée et une recherche commence pour la nouvelle exception dans le code englobant et dans la pile d’appels (c’est traité comme si l’instruction try avait levé l’exception).

When a matching except clause is found, the exception is assigned to the target specified in that except clause, if present, and the except clause’s suite is executed. All except clauses must have an executable block. When the end of this block is reached, execution continues normally after the entire try statement. (This means that if two nested handlers exist for the same exception, and the exception occurs in the try clause of the inner handler, the outer handler will not handle the exception.)

Before an except clause’s suite is executed, details about the exception are assigned to three variables in the sys module: sys.exc_type receives the object identifying the exception; sys.exc_value receives the exception’s parameter; sys.exc_traceback receives a traceback object (see section Hiérarchie des types standards) identifying the point in the program where the exception occurred. These details are also available through the sys.exc_info() function, which returns a tuple (exc_type, exc_value, exc_traceback). Use of the corresponding variables is deprecated in favor of this function, since their use is unsafe in a threaded program. As of Python 1.5, the variables are restored to their previous values (before the call) when returning from a function that handled an exception.

La clause optionnelle else n’est exécutée que si l’exécution atteint la fin de la clause try [2]. Les exceptions dans la clause else ne sont pas gérées par les clauses except qui la précèdent.

If finally is present, it specifies a “cleanup” handler. The try clause is executed, including any except and else clauses. If an exception occurs in any of the clauses and is not handled, the exception is temporarily saved. The finally clause is executed. If there is a saved exception, it is re-raised at the end of the finally clause. If the finally clause raises another exception or executes a return or break statement, the saved exception is discarded:

>>> def f():
...     try:
...         1/0
...     finally:
...         return 42
>>> f()

L’information relative à l’exception n’est pas disponible pour le programme pendant l’exécution de la clause finally.

Lorsqu’une instruction return, break ou continue est exécutée dans la suite d’une instruction try d’une construction tryfinally, la clause finally est aussi exécutée à la sortie. Une instruction continue est illégale dans une clause finally (la raison est que l’implémentation actuelle pose problème — il est possible que cette restriction soit levée dans le futur).

La valeur de retour d’une fonction est déterminée par la dernière instruction return exécutée. Puisque la clause finally s’exécute toujours, une instruction return exécutée dans le finally sera toujours la dernière clause exécutée :

>>> def foo():
...     try:
...         return 'try'
...     finally:
...         return 'finally'
>>> foo()

Vous trouvez des informations supplémentaires relatives aux exceptions dans la section Exceptions et, dans la section L’instruction raise, des informations relatives à l’utilisation de l’instruction raise pour produire des exceptions.

7.5. L’instruction with

Nouveau dans la version 2.5.

L’instruction with est utilisée pour encapsuler l’exécution d’un bloc avec des méthodes définies par un gestionnaire de contexte (voir la section Gestionnaire de contexte With). Cela permet d’utiliser de manière simple le patron de conception classique try….exceptfinally.

with_stmt ::=  "with" with_item ("," with_item)* ":" suite
with_item ::=  expression ["as" target]

L’exécution de l’instruction with avec un seul « élément » (item dans la grammaire) se déroule comme suit :

  1. L’expression de contexte (l’expression donnée dans le with_item) est évaluée pour obtenir un gestionnaire de contexte.

  2. La méthode __exit__() du gestionnaire de contexte est chargée pour une utilisation ultérieure.

  3. La méthode __enter__() du gestionnaire de contexte est invoquée.

  4. Si une cible (target dans la grammaire ci-dessus) a été incluse dans l’instruction with, la valeur de retour de __enter__() lui est assignée.


    L’instruction with garantit que si la méthode __enter__() se termine sans erreur, alors la méthode __exit__() est toujours appelée. Ainsi, si une erreur se produit pendant l’assignation à la liste cible, elle est traitée de la même façon qu’une erreur se produisant dans la suite. Voir l’étape 6 ci-dessous.

  5. La suite est exécutée.

  6. The context manager’s __exit__() method is invoked. If an exception caused the suite to be exited, its type, value, and traceback are passed as arguments to __exit__(). Otherwise, three None arguments are supplied.

    If the suite was exited due to an exception, and the return value from the __exit__() method was false, the exception is reraised. If the return value was true, the exception is suppressed, and execution continues with the statement following the with statement.

    Si l’on est sorti de la suite pour une raison autre qu’une exception, la valeur de retour de __exit__() est ignorée et l’exécution se poursuit à l’endroit normal pour le type de sortie prise.

Avec plus d’un élément, les gestionnaires de contexte sont traités comme si plusieurs instructions with étaient imbriquées :

with A() as a, B() as b:

est équivalente à :

with A() as a:
    with B() as b:


In Python 2.5, the with statement is only allowed when the with_statement feature has been enabled. It is always enabled in Python 2.6.

Modifié dans la version 2.7: Prise en charge de multiples expressions de contexte.

Voir aussi

PEP 343 - The « with » statement
La spécification, les motivations et des exemples de l’instruction with en Python.

7.6. Définition de fonctions

Une définition de fonction définit un objet fonction allogène (voir la section Hiérarchie des types standards) :

decorated      ::=  decorators (classdef | funcdef)
decorators     ::=  decorator+
decorator      ::=  "@" dotted_name ["(" [argument_list [","]] ")"] NEWLINE
funcdef        ::=  "def" funcname "(" [parameter_list] ")" ":" suite
dotted_name    ::=  identifier ("." identifier)*
parameter_list ::=  (defparameter ",")*
                    (  "*" identifier ["," "**" identifier]
                    | "**" identifier
                    | defparameter [","] )
defparameter   ::=  parameter ["=" expression]
sublist        ::=  parameter ("," parameter)* [","]
parameter      ::=  identifier | "(" sublist ")"
funcname       ::=  identifier

Une définition de fonction est une instruction qui est exécutée. Son exécution lie le nom de la fonction, dans l’espace de noms local courant, à un objet fonction (un objet qui encapsule le code exécutable de la fonction). Cet objet fonction contient une référence à l’espace des noms globaux courant comme espace des noms globaux à utiliser lorsque la fonction est appelée.

La définition de la fonction n’exécute pas le corps de la fonction ; elle n’est exécutée que lorsque la fonction est appelée [3].

A function definition may be wrapped by one or more decorator expressions. Decorator expressions are evaluated when the function is defined, in the scope that contains the function definition. The result must be a callable, which is invoked with the function object as the only argument. The returned value is bound to the function name instead of the function object. Multiple decorators are applied in nested fashion. For example, the following code:

def func(): pass

is equivalent to:

def func(): pass
func = f1(arg)(f2(func))

When one or more top-level parameters have the form parameter = expression, the function is said to have « default parameter values. » For a parameter with a default value, the corresponding argument may be omitted from a call, in which case the parameter’s default value is substituted. If a parameter has a default value, all following parameters must also have a default value — this is a syntactic restriction that is not expressed by the grammar.

Default parameter values are evaluated when the function definition is executed. This means that the expression is evaluated once, when the function is defined, and that the same « pre-computed » value is used for each call. This is especially important to understand when a default parameter is a mutable object, such as a list or a dictionary: if the function modifies the object (e.g. by appending an item to a list), the default value is in effect modified. This is generally not what was intended. A way around this is to use None as the default, and explicitly test for it in the body of the function, e.g.:

def whats_on_the_telly(penguin=None):
    if penguin is None:
        penguin = []
    penguin.append("property of the zoo")
    return penguin

Function call semantics are described in more detail in section Appels. A function call always assigns values to all parameters mentioned in the parameter list, either from position arguments, from keyword arguments, or from default values. If the form « *identifier » is present, it is initialized to a tuple receiving any excess positional parameters, defaulting to the empty tuple. If the form « **identifier » is present, it is initialized to a new dictionary receiving any excess keyword arguments, defaulting to a new empty dictionary.

It is also possible to create anonymous functions (functions not bound to a name), for immediate use in expressions. This uses lambda expressions, described in section Expressions lambda. Note that the lambda expression is merely a shorthand for a simplified function definition; a function defined in a « def » statement can be passed around or assigned to another name just like a function defined by a lambda expression. The « def » form is actually more powerful since it allows the execution of multiple statements.

Programmer’s note: Functions are first-class objects. A « def » form executed inside a function definition defines a local function that can be returned or passed around. Free variables used in the nested function can access the local variables of the function containing the def. See section Noms et liaisons for details.

7.7. Définition de classes

Une définition de classe définit un objet classe (voir la section Hiérarchie des types standards) :

classdef    ::=  "class" classname [inheritance] ":" suite
inheritance ::=  "(" [expression_list] ")"
classname   ::=  identifier

A class definition is an executable statement. It first evaluates the inheritance list, if present. Each item in the inheritance list should evaluate to a class object or class type which allows subclassing. The class’s suite is then executed in a new execution frame (see section Noms et liaisons), using a newly created local namespace and the original global namespace. (Usually, the suite contains only function definitions.) When the class’s suite finishes execution, its execution frame is discarded but its local namespace is saved. [4] A class object is then created using the inheritance list for the base classes and the saved local namespace for the attribute dictionary. The class name is bound to this class object in the original local namespace.

Programmer’s note: Variables defined in the class definition are class variables; they are shared by all instances. To create instance variables, they can be set in a method with self.name = value. Both class and instance variables are accessible through the notation « self.name », and an instance variable hides a class variable with the same name when accessed in this way. Class variables can be used as defaults for instance variables, but using mutable values there can lead to unexpected results. For new-style classes, descriptors can be used to create instance variables with different implementation details.

Class definitions, like function definitions, may be wrapped by one or more decorator expressions. The evaluation rules for the decorator expressions are the same as for functions. The result must be a class object, which is then bound to the class name.


[1]L’exception est propagée à la pile d’appels à moins qu’il n’y ait une clause finally qui lève une autre exception, ce qui entraîne la perte de l’ancienne exception. Cette nouvelle exception entraîne la perte pure et simple de l’ancienne.
[2]Actuellement, l’exécution « atteint la fin » sauf dans le cas d’une exception, de l’exécution de l’instruction return, continue ou break.
[3]Une chaîne littérale apparaissant comme première instruction dans le corps de la fonction est transformée en attribut __doc__ de la fonction et donc en docstring de la fonction.
[4]Une chaîne littérale apparaissant comme première instruction dans le corps de la classe est transformée en élément __doc__ de l’espace de noms et donc en docstring de la classe.