C API の安定性

Unless documented otherwise, Python's C API is covered by the Backwards Compatibility Policy, PEP 387. Most changes to it are source-compatible (typically by only adding new API). Changing existing API or removing API is only done after a deprecation period or to fix serious issues.

CPython's Application Binary Interface (ABI) is forward- and backwards-compatible across a minor release (if these are compiled the same way; see プラットフォームで考慮すべき点 below). So, code compiled for Python 3.10.0 will work on 3.10.8 and vice versa, but will need to be compiled separately for 3.9.x and 3.11.x.

There are two tiers of C API with different stability expectations:

  • Unstable API, may change in minor versions without a deprecation period. It is marked by the PyUnstable prefix in names.

  • Limited API, is compatible across several minor releases. When Py_LIMITED_API is defined, only this subset is exposed from Python.h.

These are discussed in more detail below.

Names prefixed by an underscore, such as _Py_InternalState, are private API that can change without notice even in patch releases. If you need to use this API, consider reaching out to CPython developers to discuss adding public API for your use case.

Unstable C API

Any API named with the PyUnstable prefix exposes CPython implementation details, and may change in every minor release (e.g. from 3.9 to 3.10) without any deprecation warnings. However, it will not change in a bugfix release (e.g. from 3.10.0 to 3.10.1).

It is generally intended for specialized, low-level tools like debuggers.

Projects that use this API are expected to follow CPython development and spend extra effort adjusting to changes.

安定 ABI (Stable Appliction Binary Interface)

For simplicity, this document talks about extensions, but the Limited API and Stable ABI work the same way for all uses of the API – for example, embedding Python.

Limited C API

Python 3.2 introduced the Limited API, a subset of Python's C API. Extensions that only use the Limited API can be compiled once and work with multiple versions of Python. Contents of the Limited API are listed below.


このマクロを Python.h をインクルードする前に定義することで、 Limited API のみを使用することを選択し、 Limited API バージョンを選択することができます。

Define Py_LIMITED_API to the value of PY_VERSION_HEX corresponding to the lowest Python version your extension supports. The extension will work without recompilation with all Python 3 releases from the specified one onward, and can use Limited API introduced up to that version.

PY_VERSION_HEX マクロを直接使うのではなく、将来の Python のバージョンでコンパイルするときの安定性のために、最小のマイナーバージョン(例えば、 Python 3.10なら 0x030A0000 )をハードコードします。

また、 Py_LIMITED_API3 に定義することができます。これは 0x03020000 (Python 3.2, Limited API が導入されたバージョン)と同じように動作します。

Stable ABI

To enable this, Python provides a Stable ABI: a set of symbols that will remain compatible across Python 3.x versions.

The Stable ABI contains symbols exposed in the Limited API, but also other ones – for example, functions necessary to support older versions of the Limited API.

Windows では、 Stable ABI を使用する拡張機能は、 python39.dll のようなバージョン固有のライブラリではなく、 python3.dll に対してリンクする必要があります。

いくつかのプラットフォームでは、 Python は abi3 タグで名付けられた共有ライブラリファイルを探して読み込みます(例: mymodule.abi3.so)。このような拡張モジュールが Stable ABI に適合しているかどうかはチェックされません。ユーザー(またはそのパッケージングツール)は、たとえば 3.10+ Limited API でビルドされた拡張モジュールが、それ以下のバージョンの Python にインストールされないことを確認する必要があります。

Stable ABI に含まれるすべての関数は、マクロとしてだけでなく、 Python の共有ライブラリの関数として存在します。そのため、Cプリプロセッサを使用しない言語から使用することができます。


Limited API の目標は、フル C API で可能なすべてのことを実現することですが、おそらく性能上の制約があります。

例えば、 PyList_GetItem() は利用可能ですが、その “unsafe” マクロの変種 PyList_GET_ITEM() は利用できません。このマクロは、リストオブジェクトのバージョン固有の実装の詳細に依存することができるため、より高速に処理することができます。

Py_LIMITED_API を定義しないと、いくつかの C API 関数がインライン化されたり、マクロに置き換わったりします。Py_LIMITED_API を定義すると、このインライン化が無効になり、 Python のデータ構造が改善されても安定した動作が可能になりますが、性能が低下する可能性があります。

Py_LIMITED_API の定義を省くことで、 Limited API 拡張をバージョン固有の ABI でコンパイルすることが可能です。これにより、その Python のバージョンでパフォーマンスを向上させることができますが、互換性は制限されます。Py_LIMITED_API でコンパイルすると、バージョンに依存しない拡張機能が利用できない場合、例えば、次期 Python バージョンのプレリリースに対応した拡張モジュールを配布することができるようになります。


Note that compiling with Py_LIMITED_API is not a complete guarantee that code conforms to the Limited API or the Stable ABI. Py_LIMITED_API only covers definitions, but an API also includes other issues, such as expected semantics.

Py_LIMITED_API が防げない問題の1つは、 Python の下位バージョンでは無効な引数を持つ関数を呼び出すことです。例えば、引数に NULL を受け取る関数を考えてみましょう。Python 3.9 では NULL はデフォルトの挙動を選択しますが、Python 3.8 ではこの引数は直接使用され、 NULL の参照外れを起こしクラッシュします。同様の引数は、構造体のフィールドに対しても機能します。

もう一つの問題は、一部の構造体フィールドがLimited APIの一部であるにもかかわらず、 Py_LIMITED_API が定義されたときに現在非表示になっていないことです。

これらの理由から、私たちは拡張モジュールがサポートする すべての マイナーな Python バージョンでテストすること、そしてできれば 最も低い バージョンでビルドすることを推奨します。

また、使用するすべての API のドキュメントを確認し、それが明示的に Limited API の一部であるかどうかをチェックすることをお勧めします。Py_LIMITED_API が定義されていても、技術的な理由で(あるいはバグとして意図せず)いくつかのプライベート宣言が公開されることがあります。

Python 3.8 で Py_LIMITED_API をコンパイルすると、その拡張モジュールは Python 3.12 で動作しますが、必ずしも Python 3.12 で コンパイル できるとは限らないことに注意してください。特に、Limited API の一部は、 Stable ABI が安定している限り、非推奨で削除されるかもしれません。


ABI stability depends not only on Python, but also on the compiler used, lower-level libraries and compiler options. For the purposes of the Stable ABI, these details define a “platform”. They usually depend on the OS type and processor architecture

特定のプラットフォーム上のすべての Python バージョンが安定版 ABI を破壊しない方法でビルドされていることを保証するのは、 Python の各特定配布者の責任です。これは python.org や多くのサードパーティーの配布元からの Windows と macOS のリリースの場合です。


Currently, the Limited API includes the following items: