14. Édition interactive des entrées et substitution d'historique

Certaines versions de l'interpréteur Python prennent en charge l'édition de la ligne d'entrée courante et la substitution d'historique, similaires aux facilités que l'on trouve dans le shell Korn et dans le shell GNU Bash. Ces implémentations utilisent la bibliothèque GNU Readline, qui gère plusieurs styles d'édition. La bibliothèque a sa propre documentation, nous ne la dupliquons pas ici.

14.1. Complétion automatique et édition de l'historique

La complétion de noms de variables et de modules est automatiquement activée au démarrage de l'interpréteur. Ainsi, la touche Tab invoque la fonction de complétion ; la recherche s'effectue dans les noms d'instructions Python, les noms des variables locales et les noms de modules disponibles. Pour les expressions pointées telles que string.a, l'expression est évaluée jusqu'au dernier '.' avant de suggérer les options disponibles à partir des attributs de l'objet résultant de cette évaluation. Notez bien que ceci peut exécuter une partie du code de l'application si un objet disposant d'une méthode __getattr__() fait partie de l'expression. La configuration par défaut sauvegarde l'historique dans un fichier nommé .python_history dans votre dossier d'utilisateur. L'historique est ainsi conservé entre les sessions interactives successives.

14.2. Alternatives à l'interpréteur interactif

Cette facilité constitue un énorme pas en avant comparé aux versions précédentes de l'interpréteur. Toutefois, il reste des fonctions à implémenter comme l'indentation correcte sur les lignes de continuation (l'analyseur sait si une indentation doit suivre) ; le mécanisme de complétion devrait utiliser la table de symboles de l'interpréteur. Une commande pour vérifier (ou même suggérer) les correspondances de parenthèses, de guillemets..., serait également utile.

Une alternative améliorée de l'interpréteur interactif est développée depuis maintenant quelques temps : IPython. Il fournit la complétion, l'exploration d'objets et une gestion avancée de l'historique. Il peut également être personnalisé en profondeur et embarqué dans d'autres applications. Un autre environnement interactif amélioré similaire est bpython.