14. Édition interactive des entrées et substitution d’historique

Certaines versions de l’interpréteur Python prennent en charge l’édition de la ligne d’entrée courante et la substitution d’historique, similaires aux facilités que l’on trouve dans le shell Korn et dans le shell GNU Bash. C’est implémenté en utilisant la bibliothèque GNU Readline, qui supporte plusieurs styles d’édition. La bibliothèque a sa propre documentation qui ne va pas être dupliquée ici.

14.1. Complément Automatique et édition de l’historique

La complétion de variables et de noms de modules est automatiquement activé lors du démarrage de l’interpréteur, tel que la touche Tab invoque la fonction de complétion, donc taper la touche Tab deux fois de suite suggère les options disponibles ; la recherche s’effectue dans les noms d’instructions Python, les noms des variables locales et les noms de modules disponibles. Pour les expressions pointées telles que string.a, l’expression est évaluée jusqu’au dernier '.' avant de suggérer les options disponibles à partir des attributs de l’objet résultant de cette évaluation. Notez bien que ceci peut exécuter une partie du code de l’application si un objet disposant d’une méthode __getattr__() fait partie de l’expression. La configuration par défaut sauvegarde l’historique dans un fichier nommé .python_history dans votre dossier d’utilisateur. L’historique sera à nouveau disponible lors de la prochaine session interactive.

14.2. Alternatives à l’interpréteur interactif

Cette facilité constitue un énorme pas en avant comparé aux versions précédentes de l’interpréteur ; toutefois, certains souhaits sont laissés de côté : ce serait bien si une indentation correcte était proposée sur les lignes de continuation (l’analyseur sait si une indentation doit suivre). Le mécanisme de complétion devrait utiliser la table de symboles de l’interpréteur. Une commande pour vérifier (ou même suggérer) les correspondances de parenthèses, de guillemets…, serait également utile.

Une alternative améliorée de l’interpréteur interactif qui a été développée depuis maintenant quelques temps est IPython, qui fournit la complétude, l’exploration d’objets et une gestion avancée de l’historique. Il peut également être personnalisé en profondeur et embarqué dans d’autres applications. Un autre environnement interactif amélioré similaire est bpython.