Programming FAQ


General Questions

Is there a source code level debugger with breakpoints, single-stepping, etc.?


The pdb module is a simple but adequate console-mode debugger for Python. It is part of the standard Python library, and is documented in the Library Reference Manual. You can also write your own debugger by using the code for pdb as an example.

The IDLE interactive development environment, which is part of the standard Python distribution (normally available as Tools/scripts/idle), includes a graphical debugger.

PythonWin is a Python IDE that includes a GUI debugger based on pdb. The Pythonwin debugger colors breakpoints and has quite a few cool features such as debugging non-Pythonwin programs. Pythonwin is available as part of the Python for Windows Extensions project and as a part of the ActivePython distribution (see

Boa Constructor is an IDE and GUI builder that uses wxWidgets. It offers visual frame creation and manipulation, an object inspector, many views on the source like object browsers, inheritance hierarchies, doc string generated html documentation, an advanced debugger, integrated help, and Zope support.

Eric is an IDE built on PyQt and the Scintilla editing component.

Pydb is a version of the standard Python debugger pdb, modified for use with DDD (Data Display Debugger), a popular graphical debugger front end. Pydb can be found at and DDD can be found at

There are a number of commercial Python IDEs that include graphical debuggers. They include:

Is there a tool to help find bugs or perform static analysis?


PyChecker is a static analysis tool that finds bugs in Python source code and warns about code complexity and style. You can get PyChecker from

Pylint is another tool that checks if a module satisfies a coding standard, and also makes it possible to write plug-ins to add a custom feature. In addition to the bug checking that PyChecker performs, Pylint offers some additional features such as checking line length, whether variable names are well-formed according to your coding standard, whether declared interfaces are fully implemented, and more. provides a full list of Pylint’s features.

How can I create a stand-alone binary from a Python script?

You don’t need the ability to compile Python to C code if all you want is a stand-alone program that users can download and run without having to install the Python distribution first. There are a number of tools that determine the set of modules required by a program and bind these modules together with a Python binary to produce a single executable.

One is to use the freeze tool, which is included in the Python source tree as Tools/freeze. It converts Python byte code to C arrays; a C compiler you can embed all your modules into a new program, which is then linked with the standard Python modules.

It works by scanning your source recursively for import statements (in both forms) and looking for the modules in the standard Python path as well as in the source directory (for built-in modules). It then turns the bytecode for modules written in Python into C code (array initializers that can be turned into code objects using the marshal module) and creates a custom-made config file that only contains those built-in modules which are actually used in the program. It then compiles the generated C code and links it with the rest of the Python interpreter to form a self-contained binary which acts exactly like your script.

Obviously, freeze requires a C compiler. There are several other utilities which don’t. One is Thomas Heller’s py2exe (Windows only) at

Another tool is Anthony Tuininga’s cx_Freeze.

Are there coding standards or a style guide for Python programs?

Yes. The coding style required for standard library modules is documented as PEP 8.

Core Language

Why am I getting an UnboundLocalError when the variable has a value?

It can be a surprise to get the UnboundLocalError in previously working code when it is modified by adding an assignment statement somewhere in the body of a function.

This code:

>>> x = 10
>>> def bar():
...     print(x)
>>> bar()

works, but this code:

>>> x = 10
>>> def foo():
...     print(x)
...     x += 1

results in an UnboundLocalError:

>>> foo()
Traceback (most recent call last):
UnboundLocalError: local variable 'x' referenced before assignment

This is because when you make an assignment to a variable in a scope, that variable becomes local to that scope and shadows any similarly named variable in the outer scope. Since the last statement in foo assigns a new value to x, the compiler recognizes it as a local variable. Consequently when the earlier print(x) attempts to print the uninitialized local variable and an error results.

In the example above you can access the outer scope variable by declaring it global:

>>> x = 10
>>> def foobar():
...     global x
...     print(x)
...     x += 1
>>> foobar()

This explicit declaration is required in order to remind you that (unlike the superficially analogous situation with class and instance variables) you are actually modifying the value of the variable in the outer scope:

>>> print(x)

You can do a similar thing in a nested scope using the nonlocal keyword:

>>> def foo():
...    x = 10
...    def bar():
...        nonlocal x
...        print(x)
...        x += 1
...    bar()
...    print(x)
>>> foo()

What are the rules for local and global variables in Python?

In Python, variables that are only referenced inside a function are implicitly global. If a variable is assigned a value anywhere within the function’s body, it’s assumed to be a local unless explicitly declared as global.

Though a bit surprising at first, a moment’s consideration explains this. On one hand, requiring global for assigned variables provides a bar against unintended side-effects. On the other hand, if global was required for all global references, you’d be using global all the time. You’d have to declare as global every reference to a built-in function or to a component of an imported module. This clutter would defeat the usefulness of the global declaration for identifying side-effects.

Why do lambdas defined in a loop with different values all return the same result?

Assume you use a for loop to define a few different lambdas (or even plain functions), e.g.:

>>> squares = []
>>> for x in range(5):
...     squares.append(lambda: x**2)

This gives you a list that contains 5 lambdas that calculate x**2. You might expect that, when called, they would return, respectively, 0, 1, 4, 9, and 16. However, when you actually try you will see that they all return 16:

>>> squares[2]()
>>> squares[4]()

This happens because x is not local to the lambdas, but is defined in the outer scope, and it is accessed when the lambda is called — not when it is defined. At the end of the loop, the value of x is 4, so all the functions now return 4**2, i.e. 16. You can also verify this by changing the value of x and see how the results of the lambdas change:

>>> x = 8
>>> squares[2]()

In order to avoid this, you need to save the values in variables local to the lambdas, so that they don’t rely on the value of the global x:

>>> squares = []
>>> for x in range(5):
...     squares.append(lambda n=x: n**2)

Here, n=x creates a new variable n local to the lambda and computed when the lambda is defined so that it has the same value that x had at that point in the loop. This means that the value of n will be 0 in the first lambda, 1 in the second, 2 in the third, and so on. Therefore each lambda will now return the correct result:

>>> squares[2]()
>>> squares[4]()

Note that this behaviour is not peculiar to lambdas, but applies to regular functions too.

How do I share global variables across modules?

The canonical way to share information across modules within a single program is to create a special module (often called config or cfg). Just import the config module in all modules of your application; the module then becomes available as a global name. Because there is only one instance of each module, any changes made to the module object get reflected everywhere. For example:

x = 0   # Default value of the 'x' configuration setting

import config
config.x = 1

import config
import mod

Note that using a module is also the basis for implementing the Singleton design pattern, for the same reason.

What are the « best practices » for using import in a module?

In general, don’t use from modulename import *. Doing so clutters the importer’s namespace, and makes it much harder for linters to detect undefined names.

Import modules at the top of a file. Doing so makes it clear what other modules your code requires and avoids questions of whether the module name is in scope. Using one import per line makes it easy to add and delete module imports, but using multiple imports per line uses less screen space.

It’s good practice if you import modules in the following order:

  1. standard library modules – e.g. sys, os, getopt, re
  2. third-party library modules (anything installed in Python’s site-packages directory) – e.g. mx.DateTime, ZODB, PIL.Image, etc.
  3. locally-developed modules

It is sometimes necessary to move imports to a function or class to avoid problems with circular imports. Gordon McMillan says:

Circular imports are fine where both modules use the « import <module> » form of import. They fail when the 2nd module wants to grab a name out of the first (« from module import name ») and the import is at the top level. That’s because names in the 1st are not yet available, because the first module is busy importing the 2nd.

In this case, if the second module is only used in one function, then the import can easily be moved into that function. By the time the import is called, the first module will have finished initializing, and the second module can do its import.

It may also be necessary to move imports out of the top level of code if some of the modules are platform-specific. In that case, it may not even be possible to import all of the modules at the top of the file. In this case, importing the correct modules in the corresponding platform-specific code is a good option.

Only move imports into a local scope, such as inside a function definition, if it’s necessary to solve a problem such as avoiding a circular import or are trying to reduce the initialization time of a module. This technique is especially helpful if many of the imports are unnecessary depending on how the program executes. You may also want to move imports into a function if the modules are only ever used in that function. Note that loading a module the first time may be expensive because of the one time initialization of the module, but loading a module multiple times is virtually free, costing only a couple of dictionary lookups. Even if the module name has gone out of scope, the module is probably available in sys.modules.

Why are default values shared between objects?

This type of bug commonly bites neophyte programmers. Consider this function:

def foo(mydict={}):  # Danger: shared reference to one dict for all calls
    ... compute something ...
    mydict[key] = value
    return mydict

The first time you call this function, mydict contains a single item. The second time, mydict contains two items because when foo() begins executing, mydict starts out with an item already in it.

It is often expected that a function call creates new objects for default values. This is not what happens. Default values are created exactly once, when the function is defined. If that object is changed, like the dictionary in this example, subsequent calls to the function will refer to this changed object.

By definition, immutable objects such as numbers, strings, tuples, and None, are safe from change. Changes to mutable objects such as dictionaries, lists, and class instances can lead to confusion.

Because of this feature, it is good programming practice to not use mutable objects as default values. Instead, use None as the default value and inside the function, check if the parameter is None and create a new list/dictionary/whatever if it is. For example, don’t write:

def foo(mydict={}):


def foo(mydict=None):
    if mydict is None:
        mydict = {}  # create a new dict for local namespace

This feature can be useful. When you have a function that’s time-consuming to compute, a common technique is to cache the parameters and the resulting value of each call to the function, and return the cached value if the same value is requested again. This is called « memoizing », and can be implemented like this:

# Callers will never provide a third parameter for this function.
def expensive(arg1, arg2, _cache={}):
    if (arg1, arg2) in _cache:
        return _cache[(arg1, arg2)]

    # Calculate the value
    result = ... expensive computation ...
    _cache[(arg1, arg2)] = result           # Store result in the cache
    return result

You could use a global variable containing a dictionary instead of the default value; it’s a matter of taste.

How can I pass optional or keyword parameters from one function to another?

Collect the arguments using the * and ** specifiers in the function’s parameter list; this gives you the positional arguments as a tuple and the keyword arguments as a dictionary. You can then pass these arguments when calling another function by using * and **:

def f(x, *args, **kwargs):
    kwargs['width'] = '14.3c'
    g(x, *args, **kwargs)

What is the difference between arguments and parameters?

Parameters are defined by the names that appear in a function definition, whereas arguments are the values actually passed to a function when calling it. Parameters define what types of arguments a function can accept. For example, given the function definition:

def func(foo, bar=None, **kwargs):

foo, bar and kwargs are parameters of func. However, when calling func, for example:

func(42, bar=314, extra=somevar)

the values 42, 314, and somevar are arguments.

Why did changing list “y” also change list “x”?

Si vous avez écrit du code comme :

>>> x = []
>>> y = x
>>> y.append(10)
>>> y
>>> x

you might be wondering why appending an element to y changed x too.

There are two factors that produce this result:

  1. Variables are simply names that refer to objects. Doing y = x doesn’t create a copy of the list – it creates a new variable y that refers to the same object x refers to. This means that there is only one object (the list), and both x and y refer to it.
  2. Lists are mutable, which means that you can change their content.

After the call to append(), the content of the mutable object has changed from [] to [10]. Since both the variables refer to the same object, using either name accesses the modified value [10].

If we instead assign an immutable object to x:

>>> x = 5  # ints are immutable
>>> y = x
>>> x = x + 1  # 5 can't be mutated, we are creating a new object here
>>> x
>>> y

we can see that in this case x and y are not equal anymore. This is because integers are immutable, and when we do x = x + 1 we are not mutating the int 5 by incrementing its value; instead, we are creating a new object (the int 6) and assigning it to x (that is, changing which object x refers to). After this assignment we have two objects (the ints 6 and 5) and two variables that refer to them (x now refers to 6 but y still refers to 5).

Some operations (for example y.append(10) and y.sort()) mutate the object, whereas superficially similar operations (for example y = y + [10] and sorted(y)) create a new object. In general in Python (and in all cases in the standard library) a method that mutates an object will return None to help avoid getting the two types of operations confused. So if you mistakenly write y.sort() thinking it will give you a sorted copy of y, you’ll instead end up with None, which will likely cause your program to generate an easily diagnosed error.

However, there is one class of operations where the same operation sometimes has different behaviors with different types: the augmented assignment operators. For example, += mutates lists but not tuples or ints (a_list += [1, 2, 3] is equivalent to a_list.extend([1, 2, 3]) and mutates a_list, whereas some_tuple += (1, 2, 3) and some_int += 1 create new objects).

In other words:

  • If we have a mutable object (list, dict, set, etc.), we can use some specific operations to mutate it and all the variables that refer to it will see the change.
  • If we have an immutable object (str, int, tuple, etc.), all the variables that refer to it will always see the same value, but operations that transform that value into a new value always return a new object.

If you want to know if two variables refer to the same object or not, you can use the is operator, or the built-in function id().

How do I write a function with output parameters (call by reference)?

Remember that arguments are passed by assignment in Python. Since assignment just creates references to objects, there’s no alias between an argument name in the caller and callee, and so no call-by-reference per se. You can achieve the desired effect in a number of ways.

  1. By returning a tuple of the results:

    def func2(a, b):
        a = 'new-value'        # a and b are local names
        b = b + 1              # assigned to new objects
        return a, b            # return new values
    x, y = 'old-value', 99
    x, y = func2(x, y)
    print(x, y)                # output: new-value 100

    This is almost always the clearest solution.

  2. En utilisant des variables globales. Ce qui n’est pas thread-safe, et n’est donc pas recommandé.

  3. En passant un objet mutable (modifiable sur place)

    def func1(a):
        a[0] = 'new-value'     # 'a' references a mutable list
        a[1] = a[1] + 1        # changes a shared object
    args = ['old-value', 99]
    print(args[0], args[1])    # output: new-value 100
  4. En passant un dictionnaire, qui sera modifié :

    def func3(args):
        args['a'] = 'new-value'     # args is a mutable dictionary
        args['b'] = args['b'] + 1   # change it in-place
    args = {'a': 'old-value', 'b': 99}
    print(args['a'], args['b'])
  5. Ou regrouper les valeurs dans une instance de classe:

    class callByRef:
        def __init__(self, **args):
            for (key, value) in args.items():
                setattr(self, key, value)
    def func4(args):
        args.a = 'new-value'        # args is a mutable callByRef
        args.b = args.b + 1         # change object in-place
    args = callByRef(a='old-value', b=99)
    print(args.a, args.b)

    Il n’y a pratiquement jamais de bonne raison de faire quelque chose d’aussi compliqué.

Votre meilleure option est de renvoyer un tuple contenant les multiples résultats.

Comment construire une fonction d’ordre supérieur en Python ?

Vous avez deux choix : vous pouvez utiliser les portées imbriquées ou vous pouvez utiliser des objets appelables. Par exemple, supposons que vous vouliez définir linear(a, b) qui retourne une fonction f(x) qui calcule la valeur a*x+b. En utilisant les portées imbriquées :

def linear(a, b):
    def result(x):
        return a * x + b
    return result

Ou en utilisant un objet appelable :

class linear:

    def __init__(self, a, b):
        self.a, self.b = a, b

    def __call__(self, x):
        return self.a * x + self.b

dans les deux cas,

taxes = linear(0.3, 2)

donne un objet appelable où taxes(10e6) == 0.3 * 10e6 + 2.

L’approche par objet appelable a le désavantage d’être légèrement plus lente et de produire un code légèrement plus long. Cependant, il faut noter qu’une collection d’objet appelables peuvent partager leur signatures par héritage :

class exponential(linear):
    # __init__ inherited
    def __call__(self, x):
        return self.a * (x ** self.b)

Les objets peuvent encapsuler un état pour plusieurs méthodes:

class counter:

    value = 0

    def set(self, x):
        self.value = x

    def up(self):
        self.value = self.value + 1

    def down(self):
        self.value = self.value - 1

count = counter()
inc, dec, reset = count.up, count.down, count.set

Ici inc(), dec() et reset() agissent comme des fonctions partageant une même variable compteur.

Comment copier un objet en Python?

En général, essayez copy.copy() ou copy.deepcopy() pour le cas général. Tout les objets ne peuvent pas être copiés, mais la plupart le peuvent.

Certains objects peuvent être copiés plus facilement. Les Dictionnaires ont une méthode copy()

newdict = olddict.copy()

Les séquences peuvent être copiées via la syntaxe des tranches:

new_l = l[:]

Comment puis-je trouver les méthodes ou les attribues d’un objet?

Pour une instance x d’une classe définie par un utilisateur, dir(x) renvoie une liste alphabétique des noms contenants les attributs de l’instance, et les attributs et méthodes définies par sa classe.

Comment mon code peut il découvrir le nom d’un objet?

De façon générale, il ne peut pas, par ce que les objets n’ont pas réellement de noms. Essentiellement, l’assignation attache un nom à une valeur; C’est vrai aussi pour les instructions def et class, à la différence que dans ce cas la valeur est appelable. Par exemple, dans le code suivant :

>>> class A:
...     pass
>>> B = A
>>> a = B()
>>> b = a
>>> print(b)
<__main__.A object at 0x16D07CC>
>>> print(a)
<__main__.A object at 0x16D07CC>

Le fait que la classe ait un nom est discutable, bien qu’elles soit liée à deux noms, et qu’elle soit appelée via le nom B, l’instance crée déclare tout de même être une instance de la classe A. De même Il est impossible de dire si le nom de l’instance est a ou b, les deux noms sont attachés à la même valeur.

De façon général, il ne devrait pas être nécessaire pour votre application de « connaître le nom » d’une valeur particulière. À moins que vous soyez délibérément en train d’écrire un programme introspectif, c’est souvent une indication qu’un changement d’approche pourrait être bénéfique.

Sur comp.lang.python, Fredrik Lundh a donné un jour une excellente analogie pour répondre à cette question:

C’est pareil que trouver le nom du chat qui traîne devant votre porte: Le chat (objet) ne peux pas vous dire lui même son nom, et il s’en moque un peu – alors le meilleur moyen de savoir comment il s’appelle est de demander à tous vos voisins (namespaces) si c’est leur chat (objet)…

…et ne soyez pas surpris si vous découvrez qu’il est connus sous plusieurs noms différents, ou pas de nom du tout!

Qu’en est-il de la précédence de l’opérateur virgule ?

La virgule n’est pas un opérateur en Python. Observez la session suivante:

>>> "a" in "b", "a"
(False, 'a')

Comme la virgule n’est pas un opérateur, mais un séparateur entre deux expression, l’expression ci dessus, est évaluée de la même façon que si vous aviez écrit:

("a" in "b"), "a"

et non:

"a" in ("b", "a")

Ceci est vrai pour tous les opérateurs d’assignations (=, += etc). Ce ne sont pas vraiment des opérateurs mais des délimiteurs syntaxiques dans les instructions d’assignation.

Existe-t-il un équivalent à l’opérateur ternaire « ?: » du C ?

Oui, il y en a un. Sa syntaxe est la suivante :

[on_true] if [expression] else [on_false]

x, y = 50, 25
small = x if x < y else y

Before this syntax was introduced in Python 2.5, a common idiom was to use logical operators:

[expression] and [on_true] or [on_false]

However, this idiom is unsafe, as it can give wrong results when on_true has a false boolean value. Therefore, it is always better to use the ... if ... else ... form.

Est-il possible d’écrire des programmes obscurcis (obfuscated) d’une ligne en Python ?

Oui. Cela est généralement réalisé en imbriquant les lambda dans des lambda. Observez les trois exemples suivants, contribués par Ulf Bartelt:

from functools import reduce

# Primes < 1000
print(list(filter(None,map(lambda y:y*reduce(lambda x,y:x*y!=0,
map(lambda x,y=y:y%x,range(2,int(pow(y,0.5)+1))),1),range(2,1000)))))

# First 10 Fibonacci numbers
print(list(map(lambda x,f=lambda x,f:(f(x-1,f)+f(x-2,f)) if x>1 else 1:
f(x,f), range(10))))

# Mandelbrot set
print((lambda Ru,Ro,Iu,Io,IM,Sx,Sy:reduce(lambda x,y:x+y,map(lambda y,
Iu=Iu,Io=Io,Ru=Ru,Ro=Ro,Sy=Sy,L=lambda yc,Iu=Iu,Io=Io,Ru=Ru,Ro=Ro,i=IM,
Sx=Sx,Sy=Sy:reduce(lambda x,y:x+y,map(lambda x,xc=Ru,yc=yc,Ru=Ru,Ro=Ro,
i=i,Sx=Sx,F=lambda xc,yc,x,y,k,f=lambda xc,yc,x,y,k,f:(k<=0)or (x*x+y*y
>=4.0) or 1+f(xc,yc,x*x-y*y+xc,2.0*x*y+yc,k-1,f):f(xc,yc,x,y,k,f):chr(
))))(-2.1, 0.7, -1.2, 1.2, 30, 80, 24))
#    \___ ___/  \___ ___/  |   |   |__ lines on screen
#        V          V      |   |______ columns on screen
#        |          |      |__________ maximum of "iterations"
#        |          |_________________ range on y axis
#        |____________________________ range on x axis

Les enfants, ne faîtes pas ça chez vous !

Nombres et chaînes de caractères

Comment puis-je écrire des entiers hexadécimaux ou octaux ?

Pour écrire un entier octal, faites précéder la valeur octale par un zéro, puis un « o » majuscule ou minuscule. Par exemple assigner la valeur octale « 10 » (8 en décimal) à la variable « a », tapez:

>>> a = 0o10
>>> a

L’hexadécimal est tout aussi simple, faîtes précéder le nombre hexadécimal par un zéro, puis un « x » majuscule ou minuscule. Les nombres hexadécimaux peuvent être écrit en majuscules ou en minuscules. Par exemple, dans l’interpréteur Python:

>>> a = 0xa5
>>> a
>>> b = 0XB2
>>> b

Pourquoi -22 // 10 donne-t-il -3 ?

Cela est principalement due à la volonté que i % j ait le même signe que j. Si vous voulez cela, vous voulez aussi :

i == (i // j) * j + (i % j)

Alors la division entière doit retourner l’entier inférieur. Le C demande aussi à ce que cette égalité soit vérifiée, et donc les compilateur qui tronquent i // j ont besoin que i % j ait le même signe que i.

Il y a peu de cas d’utilisation réels pour i%j quand j est négatif. Quand j est positif, il y en a beaucoup, et dans pratiquement tous, il est plus utile que i % j soit >=0. Si l’horloge dit 10h maintenant, que disait-elle il y a 200 heures? -190%12 == 2 est utile; -192 % 12 == -10 est un bug qui attends pour mordre.

Comment puis-je convertir une chaine de caractère en nombre?

Pour les entiers, utilisez la fonction built-in int() de type constructeur, par exemple int('144') == 144. De façon similaire, float() convertit en valeur flottante, par exemple float('144') == 144.0.

Par défaut, ces fonctions interprètent les nombre en tant que décimaux, de telles façons que int('0144') == 144 et int('0x144') lève une ValueError. int(string, base) prends la base depuis laquelle il faut convertir dans le second argument, optionnel, donc int('0x144', 16) == 324. Si la base donnée est 0, le nombre est interprété selon les règles Python: un préfixe “0o” indique de l’octal, et “0x” indique de l’hexadécimal.

N’utilisez pas la fonction built-in eval() si tout ce que vous avez besoin est de convertir des chaines en nombres. eval() sera significativement plus lent et implique des risque de sécurité: quelqu’un pourrait vous envoyez une expression Python pouvant avoir des effets de bord indésirables. Par exemple, quelqu’un pourrait passer __import__('os').system("rm -rf $HOME") ce qui aurait pour effet d’effacer votre répertoire personnel.

eval() a aussi pour effet d’interpréter les nombres comme comme des expression Python, ainsi eval('09') produit une erreur de syntaxe par ce que Python ne permet pas les “0” en tête d’un nombre décimal (à l’exception du nombre “0”).

Comment convertir un nombre en chaine de caractère?

Pour convertir, par exemple, le nombre 144 en la chaîne “144”, utilisez la fonction native str(). Si vous voulez une représentation hexadécimale ou octale, utilisez les fonctions hex() ou oct(). Pour une meilleure la mise en forme, voir la section Syntaxe de formatage de chaîne, par exemple, "{:04d) ".format (144) donne '0144' et "{:.3f)".format(1.0/3.0) donne '0,333'.

Comment modifier une chaine de caractère « en place »?

You can’t, because strings are immutable. In most situations, you should simply construct a new string from the various parts you want to assemble it from. However, if you need an object with the ability to modify in-place unicode data, try using an io.StringIO object or the array module:

>>> import io
>>> s = "Hello, world"
>>> sio = io.StringIO(s)
>>> sio.getvalue()
'Hello, world'
>>> sio.write("there!")
>>> sio.getvalue()
'Hello, there!'

>>> import array
>>> a = array.array('u', s)
>>> print(a)
array('u', 'Hello, world')
>>> a[0] = 'y'
>>> print(a)
array('u', 'yello, world')
>>> a.tounicode()
'yello, world'

Comment utiliser des chaines de caractères pour appeler des fonctions/méthodes?

Il y a différentes techniques.

  • La meilleure est d’utiliser un dictionnaire qui fait correspondre les chaines de caractères à des fonctions. Le principal avantage de cette technique est que les chaines n’ont pas besoin d’être égales aux noms de fonctions. C’est aussi la principale façon d’imiter la construction « case »:

    def a():
    def b():
    dispatch = {'go': a, 'stop': b}  # Note lack of parens for funcs
    dispatch[get_input()]()  # Note trailing parens to call function
  • Utiliser la fonction getattr():

    import foo
    getattr(foo, 'bar')()

    Notez que getattr() marche sur n’importe quel objet, ceci inclue les classes, les instances de classes, les modules et ainsi de suite.

    Ceci est utilisé dans plusieurs endroit de la bibliothèque standard, de cette façon:

    class Foo:
        def do_foo(self):
        def do_bar(self):
    f = getattr(foo_instance, 'do_' + opname)
  • Utilisez locals() ou eval() pour résoudre le nom de fonction:

    def myFunc():
    fname = "myFunc"
    f = locals()[fname]
    f = eval(fname)

    Note: En utilisant eval() est lent est dangereux. Si vous n’avez pas un contrôle absolu sur le contenu de la chaine de caractère, quelqu’un peut passer une chaine de caractère pouvant résulter en l’exécution de code arbitraire.

Existe-t’il un équivalent à la fonction chomp() de Perl, pour retirer les caractères de fin de ligne d’une chaine de caractère?

Vous pouvez utiliser S.rstrip("\r\n") pour retirer toute occurrence de tout marqueur de fin de ligne, à la fin d’une chaîne de caractère S, sans en retirer aucun espace. Si la chaîne S représente plus d’une ligne, avec plusieurs lignes vides, les marqueurs de fin de de lignes de chaque lignes vides seront retirés :

>>> lines = ("line 1 \r\n"
...          "\r\n"
...          "\r\n")
>>> lines.rstrip("\n\r")
'line 1 '

Du fait que ce soit principalement utile en lisant un texte ligne à ligne, utiliser S.rstrip() devrait marcher correctement.

Existe-t’il un équivalent à scanf() ou sscanf()?

Pas exactement.

Pour une simple analyse de chaine, l’approche la plus simple est généralement de découper la ligne en mots délimités par des espaces, en utilisant la méthode split() des objets chaine de caractères, et ensuite de convertir les chaines de décimales en valeurs numériques en utilisant la fonction int() ou float(), split() supporte un paramètre optionnel « sep » qui est utile si la ligne utilise autre chose que des espaces comme séparateur.

Pour les analyses plus compliquées, les expressions rationnelles sont plus puissantes que la fonction sscanf() de C et mieux adaptées à la tâche.


My program is too slow. How do I speed it up?

That’s a tough one, in general. First, here are a list of things to remember before diving further:

  • Performance characteristics vary across Python implementations. This FAQ focusses on CPython.
  • Behaviour can vary across operating systems, especially when talking about I/O or multi-threading.
  • You should always find the hot spots in your program before attempting to optimize any code (see the profile module).
  • Writing benchmark scripts will allow you to iterate quickly when searching for improvements (see the timeit module).
  • It is highly recommended to have good code coverage (through unit testing or any other technique) before potentially introducing regressions hidden in sophisticated optimizations.

That being said, there are many tricks to speed up Python code. Here are some general principles which go a long way towards reaching acceptable performance levels:

  • Making your algorithms faster (or changing to faster ones) can yield much larger benefits than trying to sprinkle micro-optimization tricks all over your code.
  • Use the right data structures. Study documentation for the Types natifs and the collections module.
  • When the standard library provides a primitive for doing something, it is likely (although not guaranteed) to be faster than any alternative you may come up with. This is doubly true for primitives written in C, such as builtins and some extension types. For example, be sure to use either the list.sort() built-in method or the related sorted() function to do sorting (and see the Sorting HOW TO for examples of moderately advanced usage).
  • Abstractions tend to create indirections and force the interpreter to work more. If the levels of indirection outweigh the amount of useful work done, your program will be slower. You should avoid excessive abstraction, especially under the form of tiny functions or methods (which are also often detrimental to readability).

If you have reached the limit of what pure Python can allow, there are tools to take you further away. For example, Cython can compile a slightly modified version of Python code into a C extension, and can be used on many different platforms. Cython can take advantage of compilation (and optional type annotations) to make your code significantly faster than when interpreted. If you are confident in your C programming skills, you can also write a C extension module yourself.

Voir aussi

The wiki page devoted to performance tips.

What is the most efficient way to concatenate many strings together?

str and bytes objects are immutable, therefore concatenating many strings together is inefficient as each concatenation creates a new object. In the general case, the total runtime cost is quadratic in the total string length.

To accumulate many str objects, the recommended idiom is to place them into a list and call str.join() at the end:

chunks = []
for s in my_strings:
result = ''.join(chunks)

(another reasonably efficient idiom is to use io.StringIO)

To accumulate many bytes objects, the recommended idiom is to extend a bytearray object using in-place concatenation (the += operator):

result = bytearray()
for b in my_bytes_objects:
    result += b

Sequences (Tuples/Lists)

Comment convertir les listes en tuples et inversement?

Le constructeur de type tuple(seq) convertit toute séquence (en fait tout itérable) en un tuple avec les mêmes éléments dans le même ordre…

Par exemple tuple([1, 2, 3]) renvoi (1, 2, 3) et tuple('abc') renvoi ('a', 'b', 'c'). Si l’argument est un tuple, cela ne crèe pas une copie, mais renvoi le même objet, ce qui fait de tuple() un fonction économique à appeler quand vous ne savez pas si votre objet est déjà un tulpe.

Le constructeur de type list(seq) convertit toute séquence ou itérable en liste contenant les mêmes éléments dans le même ordre. Par exemple, list((1,2,3)) retourne [1,2,3] et list('abc') retourne ['a','b','c']. Si l’argument est une liste, il retourne une copie, de la même façon que seq[:].

Qu’est-ce qu’un indexe négatif?

Les séquences Python sont indexées avec des nombres positifs aussi bien que négatifs. Pour les nombres positifs, 0 est le premier index, 1 est le second, et ainsi de suite. Pour les indexes négatifs, -1 est le dernier index, -2 est le pénultième (avant dernier), et ainsi de suite. On peut aussi dire que seq[-n] est équivalent à seq[len(seq)-n].

Utiliser des indexes négatifs peut être très pratique. Par exemple S[:-1] indique la chaine entière a l’exception du dernier caractère, ce qui est pratique pour retirer un caractère de fin de ligne en fin d’une chaine.

Comment itérer à rebours sur une séquence?

Utilisez la fonction embarquée reversed(), qui est apparue en Python 2.4:

for x in reversed(sequence):
    ...  # do something with x ...

Cela ne modifiera pas votre séquence initiale, mais construira à la place une copie en ordre inverse pour itérer dessus.

Avec Python 2.3 vous pouvez utiliser la syntaxe étendue de tranches:

for x in sequence[::-1]:
    ...  # do something with x ...

Comment retirer les doublons d’une liste?

Lisez le Python Cookbook pour trouver une longue discussion sur les nombreuses façons de faire cela:

Si changer l’ordre de la liste ne vous dérange pas, commencez par trier celle ci, puis parcourez la d’un bout à l’autre, en supprimant les doublons trouvés en chemin:

if mylist:
    last = mylist[-1]
    for i in range(len(mylist)-2, -1, -1):
        if last == mylist[i]:
            del mylist[i]
            last = mylist[i]

Si tous les éléments de la liste peuvent être utilisés comme des clés de dictionnaire (càd, qu’elles sont toutes hachables) ceci est souvent plus rapide :

mylist = list(set(mylist))

Ceci convertis la liste en un ensemble, ce qui supprime automatiquement les doublons, puis la transforme à nouveau en liste.

Comment construire un tableau en Python?

Utilisez une liste:

["this", 1, "is", "an", "array"]

Les listes ont un cout équivalent à celui des tableau C ou Pascal; la principale différence est qu’une liste Python peut contenir des objets de différents types.

Le module array fournit des méthodes pour créer des tableaux de types fixes dans une représentation compacte, mais ils sont plus lents à indexer que les listes. Notez aussi que l’extension Numeric et d’autres, fournissent différentes structures de types tableaux, avec des caractéristiques différentes.

Pour obtenir des listes chainées de type Lisp, vous pouvez émuler les « cons cells » en utilisant des tuples:

lisp_list = ("like",  ("this",  ("example", None) ) )

Si vous voulez pouvoir modifier les éléments, utilisez une liste plutôt qu’un tuple. Ici la version équivalente au « car » de Lisp est lisp_list[0] et l’équivalent à « cdr » est list_lip[1]. Ne faîtes ceci que si vous êtes réellement sûr d’en avoir besoin, cette méthode est en générale bien plus lente que les listes Python.

Comment puis-je créer une liste à plusieurs dimensions?

Vous avez probablement essayé de créer une liste à plusieurs dimensions de cette façon:

>>> A = [[None] * 2] * 3

This looks correct if you print it:

>>> A
[[None, None], [None, None], [None, None]]

Mais quand vous assignez une valeur, elle apparait en de multiples endroits:

>>> A[0][0] = 5
>>> A
[[5, None], [5, None], [5, None]]

La raison en est que dupliquer une liste en utilisant * ne crée pas de copies, cela crée seulement des références aux objets existants. Le *3 crée une liste contenant trois références à la même liste de longueur deux. Un changement dans une colonne apparaîtra donc dans toutes les colonnes. Ce qui n’est de façon quasi certaine, pas ce que vous souhaitez.

L’approche suggérée est de créer une liste de la longueur désiré d’abords, puis de remplir tous les éléments avec une chaîne nouvellement créée.

A = [None] * 3
for i in range(3):
    A[i] = [None] * 2

Cette liste générée contient trois listes différentes de longueur deux. Vous pouvez aussi utilisez la notation de compréhension de listes.

w, h = 2, 3
A = [[None] * w for i in range(h)]

Or, you can use an extension that provides a matrix datatype; NumPy is the best known.

Comment appliquer une méthode à une séquence d’objets?

Utilisez une compréhension de liste:

result = [obj.method() for obj in mylist]

Why does a_tuple[i] += [“item”] raise an exception when the addition works?

This is because of a combination of the fact that augmented assignment operators are assignment operators, and the difference between mutable and immutable objects in Python.

This discussion applies in general when augmented assignment operators are applied to elements of a tuple that point to mutable objects, but we’ll use a list and += as our exemplar.

Si vous écrivez :

>>> a_tuple = (1, 2)
>>> a_tuple[0] += 1
Traceback (most recent call last):
TypeError: 'tuple' object does not support item assignment

The reason for the exception should be immediately clear: 1 is added to the object a_tuple[0] points to (1), producing the result object, 2, but when we attempt to assign the result of the computation, 2, to element 0 of the tuple, we get an error because we can’t change what an element of a tuple points to.

Under the covers, what this augmented assignment statement is doing is approximately this:

>>> result = a_tuple[0] + 1
>>> a_tuple[0] = result
Traceback (most recent call last):
TypeError: 'tuple' object does not support item assignment

It is the assignment part of the operation that produces the error, since a tuple is immutable.

When you write something like:

>>> a_tuple = (['foo'], 'bar')
>>> a_tuple[0] += ['item']
Traceback (most recent call last):
TypeError: 'tuple' object does not support item assignment

The exception is a bit more surprising, and even more surprising is the fact that even though there was an error, the append worked:

>>> a_tuple[0]
['foo', 'item']

To see why this happens, you need to know that (a) if an object implements an __iadd__ magic method, it gets called when the += augmented assignment is executed, and its return value is what gets used in the assignment statement; and (b) for lists, __iadd__ is equivalent to calling extend on the list and returning the list. That’s why we say that for lists, += is a « shorthand » for list.extend:

>>> a_list = []
>>> a_list += [1]
>>> a_list

C’est équivalent à :

>>> result = a_list.__iadd__([1])
>>> a_list = result

The object pointed to by a_list has been mutated, and the pointer to the mutated object is assigned back to a_list. The end result of the assignment is a no-op, since it is a pointer to the same object that a_list was previously pointing to, but the assignment still happens.

Thus, in our tuple example what is happening is equivalent to:

>>> result = a_tuple[0].__iadd__(['item'])
>>> a_tuple[0] = result
Traceback (most recent call last):
TypeError: 'tuple' object does not support item assignment

The __iadd__ succeeds, and thus the list is extended, but even though result points to the same object that a_tuple[0] already points to, that final assignment still results in an error, because tuples are immutable.


Je souhaite faire un tri compliqué: peut on faire une transformation de Schwartz en Python?

The technique, attributed to Randal Schwartz of the Perl community, sorts the elements of a list by a metric which maps each element to its « sort value ». In Python, use the key argument for the list.sort() method:

Isorted = L[:]
Isorted.sort(key=lambda s: int(s[10:15]))

Comment puis-je trier une liste en fonction des valeurs d’une autre liste?

Fusionnez les dans un itérateur de tuples, triez la liste obtenue, puis choisissez l’élément que vous voulez.

>>> list1 = ["what", "I'm", "sorting", "by"]
>>> list2 = ["something", "else", "to", "sort"]
>>> pairs = zip(list1, list2)
>>> pairs = sorted(pairs)
>>> pairs
[("I'm", 'else'), ('by', 'sort'), ('sorting', 'to'), ('what', 'something')]
>>> result = [x[1] for x in pairs]
>>> result
['else', 'sort', 'to', 'something']

Une alternative pour la dernière étape est :

>>> result = []
>>> for p in pairs: result.append(p[1])

Si vous trouvez cela plus lisible, vous préférez peut-être utiliser ceci à la place de la compréhension de la liste finale. Toutefois, ceci est presque deux fois plus lent pour les longues listes. Pourquoi? Tout d’abord, append () doit réaffecter la mémoire, et si il utilise quelques astuces pour éviter de le faire à chaque fois, il doit encore le faire de temps en temps, ce qui coûte assez cher. Deuxièmement, l’expression « result.append » exige une recherche d’attribut supplémentaire, et enfin, tous ces appels de fonction impactent la vitesse d’exécution.


Qu’est-ce qu’une classe?

Une classe est le type d’objet particulier créé par l’exécution d’une déclaration de classe. Les objets de classe sont utilisés comme modèles pour créer des objets, qui incarnent à la fois les données (attributs) et le code (méthodes) spécifiques à un type de données.

Une classe peut être fondée sur une ou plusieurs autres classes, appelée sa ou ses classes de base. Il hérite alors les attributs et les méthodes de ses classes de base. Cela permet à un modèle d’objet d’être successivement raffinés par héritage. Vous pourriez avoir une classe générique Mailbox qui fournit des méthodes d’accès de base pour une boîte aux lettres, et sous-classes telles que MboxMailbox, MaildirMailbox, OutlookMailbox qui gèrent les différents formats de boîtes aux lettres spécifiques.

Qu’est-ce qu’une méthode?

Une méthode est une fonction sur un objet x appelez normalement comme…). Les méthodes sont définies comme des fonctions à l’intérieur de la définition de classe:

class C:
    def meth(self, arg):
        return arg * 2 + self.attribute

Qu’est-ce que self?

Self est simplement un nom conventionnel pour le premier argument d’une méthode. Une méthode définie comme meth(self, a, b, c) doit être appelée en tant que x.meth(a, b, c), pour une instance x de la classe dans laquelle elle est définie, la méthode appelée considérera qu’elle est appelée meth(x, a, b, c).

Voir aussi Pourquoi « self » doit-il être explicitement utilisé dans les définitions et les appels de méthode ?.

Comment puis-je vérifier si un objet est une instance d’une classe donnée ou d’une sous-classe de celui-ci?

Utilisez la fonction native isinstance(obj, cls). Vous pouvez vérifier si un objet est une instance de n’importe lequel d’un certain nombre de classes en fournissant un tuple à la place d’une seule classe, par exemple, isinstance(obj, (class1, class2, ...)), et peut également vérifier si un objet est l’un des types natifs de Python, par exemple, isinstance(obj, str) ou isinstance(obj, (int, float, complex)).

Notez que la plupart des programmes n’utilisent pas isInstance() sur les classes définies par l’utilisateur, très souvent. Si vous développez vous-même les classes, un style plus appropriée orientée objet est de définir des méthodes sur les classes qui encapsulent un comportement particulier, au lieu de vérifier la classe de l’objet et de faire quelque chose de différent en fonction de sa classe. Par exemple, si vous avez une fonction qui fait quelque chose :

def search(obj):
    if isinstance(obj, Mailbox):
        ...  # code to search a mailbox
    elif isinstance(obj, Document):
        ...  # code to search a document
    elif ...

Une meilleure approche est de définir une méthode search() sur toutes les classes et qu’il suffit d’appeler:

class Mailbox:
    def search(self):
        ...  # code to search a mailbox

class Document:
    def search(self):
        ...  # code to search a document

Qu’est-ce que la délégation?

La délégation est une technique orientée objet (aussi appelé un modèle de conception). Disons que vous avez un objet x et que vous souhaitez modifier le comportement d’une seule de ses méthodes. Vous pouvez créer une nouvelle classe qui fournit une nouvelle implémentation de la méthode qui vous intéresse dans l’évolution et les délégués de toutes les autres méthodes la méthode correspondante de x.

Les programmeurs Python peuvent facilement mettre en œuvre la délégation. Par exemple, la classe suivante implémente une classe qui se comporte comme un fichier, mais convertit toutes les données écrites en majuscules:

class UpperOut:

    def __init__(self, outfile):
        self._outfile = outfile

    def write(self, s):

    def __getattr__(self, name):
        return getattr(self._outfile, name)

Ici, la classe UpperOut redéfinit la méthode write() pour convertir la chaîne d’argument en majuscules avant d’appeler la méthode sous-jacentes self.__outfile.write(). Toutes les autres méthodes sont déléguées à l’objet sous-jacent self.__outfile. La délégation se fait par la méthode __getattr__, consulter the language reference pour plus d’informations sur le contrôle d’accès d’attribut.

Notez que pour une utilisation plus générale de la délégation, les choses peuvent se compliquer. Lorsque les attributs doivent être définis aussi bien que récupérés, la classe doit définir une méthode __setattr__() aussi, et il doit le faire avec soin. La mise en œuvre basique de la méthode __setattr__() est à peu près équivalent à ce qui suit:

class X:
    def __setattr__(self, name, value):
        self.__dict__[name] = value

La plupart des implémentations de __setattr__() doivent modifier self.__dict__ pour stocker l’état locale de self sans provoquer une récursion infinie.

Comment appeler une méthode définie dans une classe de base depuis une classe dérivée qui la surcharge?

Utiliser la fonction native super() :

class Derived(Base):
    def meth(self):
        super(Derived, self).meth()

Pour version antérieure à 3.0, vous pouvez utiliser des classes classiques : Pour une définition de classe telle que class Derived(Base): ... vous pouvez appeler la méthode meth() défini dans Base (ou l’une des classes de base de Base) en faisant Base.meth(self, arguments...). Ici, Base.meth est une méthode non liée, vous devez donc fournir l’argument self.

Comment puis-je organiser mon code pour permettre de changer la classe de base plus facilement?

Vous pouvez définir un alias pour la classe de base, lui attribuer la classe de base réelle avant la définition de classe, et utiliser l’alias au long de votre classe. Ensuite, tout ce que vous devez changer est la valeur attribuée à l’alias. Incidemment, cette astuce est également utile si vous voulez décider dynamiquement (par exemple en fonction de la disponibilité des ressources) la classe de base à utiliser. Exemple:

BaseAlias = <real base class>

class Derived(BaseAlias):
    def meth(self):

Comment puis-je créer des données statiques de classe et des méthodes statiques de classe?

Tant les données statiques que les méthodes statiques (dans le sens de C + + ou Java) sont pris en charge en Python.

Pour les données statiques, il suffit de définir un attribut de classe. Pour attribuer une nouvelle valeur à l’attribut, vous devez explicitement utiliser le nom de classe dans l’affectation:

class C:
    count = 0   # number of times C.__init__ called

    def __init__(self):
        C.count = C.count + 1

    def getcount(self):
        return C.count  # or return self.count

c.count se réfère également à C.count pour tout c telle que isInstance (c, C) est vrai, sauf remplacement par c lui-même ou par une classe sur le chemin de recherche de classe de base de c.__class__ jusqu’à C.

Attention: dans une méthode de C, une affectation comme self.count=42 crée une nouvelle instance et sans rapport avec le nom « count » dans dans le dictionnaire de données de self. La redéfinition d’une donnée statique de classe doit toujours spécifier la classe que l’on soit à l’intérieur d’une méthode ou non:

C.count = 314

Les méthodes statiques sont possibles :

class C:
    def static(arg1, arg2, arg3):
        # No 'self' parameter!

Cependant, d’une manière beaucoup plus simple pour obtenir l’effet d’une méthode statique se fait par une simple fonction au niveau du module:

def getcount():
    return C.count

Si votre code est structuré de manière à définir une classe (ou bien la hiérarchie des classes connexes) par module, ceci fournira l’encapsulation souhaitée.

Comment puis-je surcharger les constructeurs (ou méthodes) en Python?

Cette réponse s’applique en fait à toutes les méthodes, mais la question vient généralement en premier dans le contexte des constructeurs.

In C++ you’d write

class C {
    C() { cout << "No arguments\n"; }
    C(int i) { cout << "Argument is " << i << "\n"; }

En Python, vous devez écrire un constructeur unique qui considère tous les cas en utilisant des arguments par défaut. Par exemple:

class C:
    def __init__(self, i=None):
        if i is None:
            print("No arguments")
            print("Argument is", i)

Ce n’est pas tout à fait équivalent, mais suffisamment proche dans la pratique.

Vous pouvez aussi utiliser une liste d’arguments de longueur variable, par exemple :

def __init__(self, *args):

La même approche fonctionne pour toutes les définitions de méthode.

J’essaie d’utiliser __spam et j’obtiens une erreur à propos de _SomeClassName__spam.

Les noms de variables avec le double de soulignement sont «déformés» pour fournir un moyen simple mais efficace de définir variables privées à la classe. Tout identificateur de la forme __spam (au moins deux traits de soulignement préfixe, au plus un soulignement suffix) est textuellement remplacé par _classname__spam, où classname est le nom de la classe en cours avec les traits de soulignement dépouillés.

Cela ne garantit pas la privauté de l’accès : un utilisateur extérieur peut encore délibérément acceder à l’attribut « _classname__spam », et les valeurs privées sont visibles dans l’objet __dict__. De nombreux programmeurs Python ne prennent jamais la peine d’utiliser des noms de variable privée.

Ma classe définit __del__ mais il n’est pas appelé lorsque je supprime l’objet.

Il y a plusieurs raisons possibles pour cela.

La commande del n’appelle pas forcément __del__() - il décrémente simplement le compteur de références de l’objet, et si celui ci arrive à zéro __del__() est appelée.

If your data structures contain circular links (e.g. a tree where each child has a parent reference and each parent has a list of children) the reference counts will never go back to zero. Once in a while Python runs an algorithm to detect such cycles, but the garbage collector might run some time after the last reference to your data structure vanishes, so your __del__() method may be called at an inconvenient and random time. This is inconvenient if you’re trying to reproduce a problem. Worse, the order in which object’s __del__() methods are executed is arbitrary. You can run gc.collect() to force a collection, but there are pathological cases where objects will never be collected.

Despite the cycle collector, it’s still a good idea to define an explicit close() method on objects to be called whenever you’re done with them. The close() method can then remove attributes that refer to subobjecs. Don’t call __del__() directly – __del__() should call close() and close() should make sure that it can be called more than once for the same object.

Another way to avoid cyclical references is to use the weakref module, which allows you to point to objects without incrementing their reference count. Tree data structures, for instance, should use weak references for their parent and sibling references (if they need them!).

Finally, if your __del__() method raises an exception, a warning message is printed to sys.stderr.

How do I get a list of all instances of a given class?

Python does not keep track of all instances of a class (or of a built-in type). You can program the class’s constructor to keep track of all instances by keeping a list of weak references to each instance.

Why does the result of id() appear to be not unique?

The id() builtin returns an integer that is guaranteed to be unique during the lifetime of the object. Since in CPython, this is the object’s memory address, it happens frequently that after an object is deleted from memory, the next freshly created object is allocated at the same position in memory. This is illustrated by this example:

>>> id(1000) 
>>> id(2000) 

The two ids belong to different integer objects that are created before, and deleted immediately after execution of the id() call. To be sure that objects whose id you want to examine are still alive, create another reference to the object:

>>> a = 1000; b = 2000
>>> id(a) 
>>> id(b) 


How do I create a .pyc file?

When a module is imported for the first time (or when the source file has changed since the current compiled file was created) a .pyc file containing the compiled code should be created in a __pycache__ subdirectory of the directory containing the .py file. The .pyc file will have a filename that starts with the same name as the .py file, and ends with .pyc, with a middle component that depends on the particular python binary that created it. (See PEP 3147 for details.)

One reason that a .pyc file may not be created is a permissions problem with the directory containing the source file, meaning that the __pycache__ subdirectory cannot be created. This can happen, for example, if you develop as one user but run as another, such as if you are testing with a web server.

Unless the PYTHONDONTWRITEBYTECODE environment variable is set, creation of a .pyc file is automatic if you’re importing a module and Python has the ability (permissions, free space, etc…) to create a __pycache__ subdirectory and write the compiled module to that subdirectory.

Running Python on a top level script is not considered an import and no .pyc will be created. For example, if you have a top-level module that imports another module, when you run foo (by typing python as a shell command), a .pyc will be created for xyz because xyz is imported, but no .pyc file will be created for foo since isn’t being imported.

If you need to create a .pyc file for foo – that is, to create a .pyc file for a module that is not imported – you can, using the py_compile and compileall modules.

The py_compile module can manually compile any module. One way is to use the compile() function in that module interactively:

>>> import py_compile
>>> py_compile.compile('')                 

This will write the .pyc to a __pycache__ subdirectory in the same location as (or you can override that with the optional parameter cfile).

You can also automatically compile all files in a directory or directories using the compileall module. You can do it from the shell prompt by running and providing the path of a directory containing Python files to compile:

python -m compileall .

How do I find the current module name?

A module can find out its own module name by looking at the predefined global variable __name__. If this has the value '__main__', the program is running as a script. Many modules that are usually used by importing them also provide a command-line interface or a self-test, and only execute this code after checking __name__:

def main():
    print('Running test...')

if __name__ == '__main__':

How can I have modules that mutually import each other?

Suppose you have the following modules:

from bar import bar_var
foo_var = 1

from foo import foo_var
bar_var = 2

The problem is that the interpreter will perform the following steps:

  • main imports foo
  • Empty globals for foo are created
  • foo is compiled and starts executing
  • foo imports bar
  • Empty globals for bar are created
  • bar is compiled and starts executing
  • bar imports foo (which is a no-op since there already is a module named foo)
  • bar.foo_var = foo.foo_var

The last step fails, because Python isn’t done with interpreting foo yet and the global symbol dictionary for foo is still empty.

The same thing happens when you use import foo, and then try to access foo.foo_var in global code.

There are (at least) three possible workarounds for this problem.

Guido van Rossum recommends avoiding all uses of from <module> import ..., and placing all code inside functions. Initializations of global variables and class variables should use constants or built-in functions only. This means everything from an imported module is referenced as <module>.<name>.

Jim Roskind suggests performing steps in the following order in each module:

  • exports (globals, functions, and classes that don’t need imported base classes)
  • import statements
  • active code (including globals that are initialized from imported values).

van Rossum doesn’t like this approach much because the imports appear in a strange place, but it does work.

Matthias Urlichs recommends restructuring your code so that the recursive import is not necessary in the first place.

These solutions are not mutually exclusive.

__import__(“x.y.z”) returns <module “x”>; how do I get z?

Consider using the convenience function import_module() from importlib instead:

z = importlib.import_module('x.y.z')

When I edit an imported module and reimport it, the changes don’t show up. Why does this happen?

For reasons of efficiency as well as consistency, Python only reads the module file on the first time a module is imported. If it didn’t, in a program consisting of many modules where each one imports the same basic module, the basic module would be parsed and re-parsed many times. To force re-reading of a changed module, do this:

import importlib
import modname

Warning: this technique is not 100% fool-proof. In particular, modules containing statements like

from modname import some_objects

will continue to work with the old version of the imported objects. If the module contains class definitions, existing class instances will not be updated to use the new class definition. This can result in the following paradoxical behaviour:

>>> import importlib
>>> import cls
>>> c = cls.C()                # Create an instance of C
>>> importlib.reload(cls)
<module 'cls' from ''>
>>> isinstance(c, cls.C)       # isinstance is false?!?

The nature of the problem is made clear if you print out the « identity » of the class objects:

>>> hex(id(c.__class__))
>>> hex(id(cls.C))