HOW TO - Programación con sockets

Autor

Gordon McMillan

Resumen

Los sockets son usados casi en todas partes pero son una de las tecnologías más incomprendidas. Esta es una descripción general de los sockets. No es realmente un tutorial, todavía tendrás trabajo para hacer que las cosas funcionen. No cubre los pequeños detalles (y hay muchos de ellos) pero espero que pueda dar suficiente información para comenzar a usarlos decentemente.

Sockets

Solo voy a hablar de los sockets INET (como IPv4), pues solo ellos cubren el 99% del uso de los sockets. Y solo voy a hablar sobre los sockets STREAM (como TCP), a menos que realmente sepas lo que haces (y en ese caso esta guía no es para ti), tendrás mejor comportamiento y rendimiento con un socket STREAM que con cualquier otro. Voy a tratar de aclarar el misterio de que es un socket, además de algunas ideas sobre como trabajar con sockets bloqueantes y no bloqueantes. Pero voy a comenzar hablando de los sockets bloqueantes, necesitarás saber como funcionan antes de lidiar con los no bloqueantes.

Parte del problema para entenderlos es que «socket» puede significar un número de cosas ligeramente diferentes dependiendo del contexto. Entonces, primero vamos a hacer una distinción entre sockets «cliente» - un extremo de una conversación, y un socket «servidor», que es más como una central de teléfonos. La aplicación cliente (tu navegador, por ejemplo) usa sockets «cliente» exclusivamente; el servidor web con quien se está comunicando usa sockets «cliente» y «servidor».

Historia

De las varias formas de comunicación entre procesos (IPC) los sockets son, por mucho, la más popular. En cualquier plataforma es probable que existan otras formas de IPC más rápidas, pero en comunicación multiplataforma los sockets son los únicos competidores.

Fueron inventados en Berkeley como parte de la derivación de Unix BSD y se expandió como la pólvora en internet. Con buena razón — la combinación de los sockets con INET hace que hablar con computadoras arbitrarias alrededor del mundo sea increíblemente sencillo (al menos comparado con otros esquemas).

Creando un socket

De manera general, cuando hiciste click en el enlace que te trajo a esta página tu navegador hizo algo como lo siguiente:

# create an INET, STREAMing socket
s = socket.socket(socket.AF_INET, socket.SOCK_STREAM)
# now connect to the web server on port 80 - the normal http port
s.connect(("www.python.org", 80))

Cuando connect termina, el socket s puede ser usado en una petición para traer el texto de la página. El mismo socket leerá la respuesta y luego será destruido. Así es, destruido. Los sockets cliente son normalmente usados solo para un intercambio (o un pequeño numero se intercambios secuenciales).

Lo que sucede en el servidor web es un poco más complejo. Primero, el servidor web crea un «socket servidor»:

# create an INET, STREAMing socket
serversocket = socket.socket(socket.AF_INET, socket.SOCK_STREAM)
# bind the socket to a public host, and a well-known port
serversocket.bind((socket.gethostname(), 80))
# become a server socket
serversocket.listen(5)

Un par de cosas que señalar: usamos socket.gethostname() para que el socket fuera visible al mundo exterior. Si hubiésemos usado s.bind(('localhost', 80)) o s.bind(('127.0.0.1', 80)) habríamos tenido un socket servidor pero solo habría sido visible en la misma máquina. s.bind(('', 80)) especifica que el socket es accesible desde cualquier dirección que tenga la máquina.

Algo más para señalar: los números de puerto bajos son normalmente reservados para servicios «conocidos» (HTTP, SNMP, etc.). Si estás probando los sockets usa un número grande (4 dígitos).

Finalmente, el argumento que se le pasa a listen le indica a la librería del socket que queremos poner en cola no más de 5 solicitudes de conexión (el máximo normal) antes de rechazar conexiones externas. Si el resto del código está escrito correctamente eso debería ser suficiente.

Ahora que tenemos un socket servidor escuchando en el puerto 80 ya podemos entrar al bucle principal del servidor web:

while True:
    # accept connections from outside
    (clientsocket, address) = serversocket.accept()
    # now do something with the clientsocket
    # in this case, we'll pretend this is a threaded server
    ct = client_thread(clientsocket)
    ct.run()

Existen en realidad 3 maneras generales en las cuales este bucle puede funcionar - despachar un hilo para manejar clientsocket, crear un proceso nuevo para manejar clientsocket o reestructurar esta aplicación para usar sockets no bloqueantes y multiplexar entre nuestro «socket servidor» y cualquier clientsocket activo usando select. Más sobre esto después. Lo importante a entender ahora es: esto es todo lo que un «socket servidor hace». No manda ningún dato. No recibe ningún dato. Solo produce «sockets clientes». Cada clientsocket es creado en respuesta a algún otro «socket cliente» que hace connect() al host y al puerto al que estamos vinculados. Tan pronto como hemos credo ese clientsocket volvemos a escuchar por más conexiones. Los dos «clientes» son libres de «conversar» entre ellos - están usando algún puerto asignado dinámicamente que será reciclado cuando la conversación termine.

IPC

Si necesitas conexiones IPC rápidas entre dos procesos en una misma máquina puedes revisar los pipes o la memoria compartida. Si decides usar sockets AF_INET, vincula el servidor con "localhost". En la mayoría de las plataformas, esto tomará un atajo alrededor de algunas capas del código de red y será un poco más rápido.

Ver también

El módulo multiprocessing integra IPC multiplataforma en un API de alto nivel.

Usando un socket

Lo primero a señalar es que el «socket cliente» del navegador y el «socket cliente» del servidor web son bestias idénticas. Es decir, esta es una conversación peer to peer. O para decirlo de otra manera, como diseñador, tendrás que decidir cuáles son las reglas de etiqueta para una conversación. Normalmente, el socket que se conecta inicia la conversación, enviando una solicitud o tal vez un inicio de sesión. Pero esa es una decisión de diseño: no es una regla de los sockets.

Hay dos conjuntos de verbos que se usan para la comunicación. Puedes usar send y recv o puedes transformar tu socket cliente en algo similar a un archivo y usar read y write. Esta última es la forma en la que Java presenta sus sockets. No voy a hablar acerca de eso aquí, excepto para advertirte que necesitas usar flush en los sockets. Estos son archivos en buffer, y un error común es usar write para escribir algo y luego usar read para leer la respuesta. Sin usar flush en este caso, puedes terminar esperando la respuesta por siempre porque la petición estaría aún en el buffer de salida.

Ahora llegamos al principal problema de los sockets - send y recv operan en los buffers de red. Ellos no manejan necesariamente todos los bytes que se les entrega (o espera de ellos), porque su enfoque principal es manejar los buffers de red. En general, ellos retornan cuando los buffers de red asociados se han llenado (send) o vaciado (recv). Luego ellos dicen cuántos bytes manejaron. Es tu responsabilidad llamarlos nuevamente hasta que su mensaje haya sido tratado por completo.

Cuando recv retorna 0 bytes significa que el otro lado ha cerrado (o está en el proceso de cerrar) la conexión. No recibirás más datos de esta conexión. Nunca. Es posible que puedas mandar datos exitosamente. De eso voy a hablar más tarde.

Un protocolo como HTTP usa un socket para una sola transferencia. El cliente manda una petición, luego lee la respuesta. Eso es todo. El socket es descartado. Esto significa que un cliente puede detectar el final de la respuesta al recibir 0 bytes.

Pero si planeas reusar el socket para más transferencias, tienes que darte cuenta que no hay EOT en un socket. Repito: si la llamada a send o recv de un socket retorna después de manejar 0 bytes, la conexión se ha interrumpido. Si la conexión no se ha interrumpido, puedes esperar un recv para siempre, porque el socket no te dirá cuando no hay más nada por leer (por ahora). Ahora, si piensas sobre eso un poco, te darás cuenta de una verdad fundamental de los sockets: los mensajes deben ser de longitud fija (ouch), o ser delimitados (ouch), o indicar que tan largo son (mucho mejor), o terminar cerrando la conexión. La elección es completamente tuya (pero hay algunas vías más correctas que otras).

Asumiendo que no quieres terminar la conexión, la solución más simple es un mensaje de longitud fija:

class MySocket:
    """demonstration class only
      - coded for clarity, not efficiency
    """

    def __init__(self, sock=None):
        if sock is None:
            self.sock = socket.socket(
                            socket.AF_INET, socket.SOCK_STREAM)
        else:
            self.sock = sock

    def connect(self, host, port):
        self.sock.connect((host, port))

    def mysend(self, msg):
        totalsent = 0
        while totalsent < MSGLEN:
            sent = self.sock.send(msg[totalsent:])
            if sent == 0:
                raise RuntimeError("socket connection broken")
            totalsent = totalsent + sent

    def myreceive(self):
        chunks = []
        bytes_recd = 0
        while bytes_recd < MSGLEN:
            chunk = self.sock.recv(min(MSGLEN - bytes_recd, 2048))
            if chunk == b'':
                raise RuntimeError("socket connection broken")
            chunks.append(chunk)
            bytes_recd = bytes_recd + len(chunk)
        return b''.join(chunks)

El código de envío aquí es usable para prácticamente cualquier esquema de mensajería - en Python envías cadenas y usas len() para determinar su longitud (incluso si tiene caracteres \0 incrustados). Es principalmente el código receptor el que se vuelve más complejo. (Y en C no es mucho peor, excepto que no puedes usar strlen si el mensaje tiene \0 incrustados).

La mejora más fácil es hacer que el primer caracter del mensaje un indicador del tipo de mensaje y que el tipo determine la longitud. Ahora tienes dos recv - el primero para obtener (al menos) ese primer caracter para conocer la longitud, y el segundo en un bucle para obtener el resto. Si decides ir por el camino del delimitador, estarás recibiendo un fragmento de tamaño arbitrario (4096 o 8192 son a menudo buenas elecciones para tamaños de buffers de red) y escaneando lo que recibas en busca del delimitador.

Hay una complicación de la que estar consiente: si el protocolo conversacional permite mandar múltiples mensajes consecutivos (sin ningún tipo de respuesta), y pasas a recv un tamaño de fragmento arbitrario poder terminar leyendo el inicio de un próximo mensaje. Tendrás que dejarlo aparte y guardarlo hasta que sea necesario.

Prefijar el mensaje con su longitud (por ejemplo, 5 caracteres numéricos) se vuelve más complicado porque (créalo o no), puede que no recibas los 5 caracteres en una llamada a recv. Para proyectos pequeños te saldrás con la tuya; pero con altas cargas de red, tu código se romperá rápidamente a menos que uses dos recv en bucle - el primero para determinar la longitud, el segundo para obtener la parte del mensaje. Sucio. También será cuando descubras que send no siempre logra enviar todo de una sola vez. Y a pesar de haber leído esto eventualmente te va a morder!

Con interés de espacio, la construcción de tu carácter (y preservar mi posición competitiva), estas mejoras se dejan como un ejercicio para el lector. Pasemos a la limpieza.

Datos binarios

Es perfectamente posible mandar datos binarios en un socket. El mayor problema es que no todas las máquinas usan el mismo formato para datos binarios. Por ejemplo, un chip Motorola representa un entero de 16 bit con el valor 1 como los dos bytes hexadecimales 00 01. Intel y DEC, sin embargo, son de «bytes invertidos» - el mismo valor 1 es 01 00. Las bibliotecas de sockets tienen funciones para convertir enteros de 16 y 32 bit - ntohl, htonl, ntohs, htons donde la «n» significa «network» y «h» significa «host», «s» significa «short» y «l» significa «long». Cuando el orden de la red es el orden del servidor, estas funciones no hacen nada, pero cuando la máquina es de «bytes invertidos», estas cambian los bytes apropiadamente.

En estos días de máquinas de 32 bit, la representación ascii de los datos binarios es con frecuencia más pequeña que la representación binaria. Esto es porque una sorprendente cantidad de veces, todos esos «longs» tienen de valor 0, o tal vez 1. La cadena «0» tendría dos bytes, mientras el binario cuatro. Por supuesto, esto no funciona bien con los mensajes de longitud fija. Decisiones, decisiones.

Desconectando

Estrictamente hablando, se supone que debes usar shutdown en un socket antes de cerrarlo con close. shutdown es un aviso para el socket en el otro lado. Dependiendo del argumento que se le pase, puede significar «No voy a mandar más datos, pero voy a escuchar» o «No estoy escuchando, adios!». La mayoría de bibliotecas para sockets, sin embargo, están tan acostumbradas a que los programadores ignoren esta parte de la etiqueta que normalmente close es lo mismo que shutdown(); close(). Por tanto en la mayoría de las situaciones usar shutdown de manera explícita no es necesario.

Una forma de usar shutdown de manera efectiva es en un intercambio similar a HTTP. El cliente manda una petición y entonces hace un shutdown(1). Esto le dice al servidor «El cliente terminó de enviar, pero todavía puede recibir». El servidor puede detectar «EOF» (Fin del Archivo) al recibir 0 bytes. Puede asumir que se completó la petición. El servidor envía una respuesta. Si el send termina satisfactoriamente entonces, en efecto, el cliente todavía estaba recibiendo.

Python lleva el apagado automático un paso más allá, y dice que cuando un socket es eliminado por el recolector de basura, automáticamente llama a close si es necesario. Pero confiar en esto es un mal hábito. Si tu socket simplemente desaparece sin llamar a close, el socket del otro lado puede colgarse indefinidamente, pensando que solo estas siendo lento. Por favor cierra los sockets cuando termines.

Cuando los sockets mueren

Probablemente lo peor de usar sockets bloqueantes es lo que pasa cuando el otro lado se apaga inesperadamente (sin llamar a close). Tu socket es probable que se cuelgue. TCP es un protocolo confiable, y va a esperar un largo, largo tiempo antes de rendirse con una conexión. Si estás usando hilos, todo el hilo está esencialmente muerto. No hay mucho que puedas hacer respecto a eso. A menos que no estés haciendo algo tonto, como mantener un bloqueo mientras se realiza una lectura bloqueante, el hilo realmente no estará consumiendo muchos recursos. No trates de matar el hilo - parte de la razón por la que los hilos son más eficientes que los procesos es que evitan la complicación asociada con el reciclaje automático de recursos. En otras palabras, si te las arreglas para matar el hilo, es muy probable que todo el proceso termine arruinado.

Sockets no bloqueantes

Si has entendido todo lo anterior, ya conoces la mayor parte de lo que necesitas saber sobre las mecánicas del uso de los sockets. Usarás las mismas llamadas, de la misma manera. Es solo eso, si lo haces correctamente, tu aplicación estará casi correcta.

In Python, you use socket.setblocking(False) to make it non-blocking. In C, it’s more complex, (for one thing, you’ll need to choose between the BSD flavor O_NONBLOCK and the almost indistinguishable POSIX flavor O_NDELAY, which is completely different from TCP_NODELAY), but it’s the exact same idea. You do this after creating the socket, but before using it. (Actually, if you’re nuts, you can switch back and forth.)

La principal diferencia mecánica es que send, recv, connect y accept pueden retornar sin haber hecho nada. Tu tienes (por supuesto) un número de elecciones. Puedes verificar el código de retorno y los códigos de error y en general volverte loco. Si no me crees pruébalo alguna vez. Tu aplicación crecerá grande, con errores y consumirá todo el CPU. Así que vamos a saltarnos las soluciones descerebradas y hacerlo correctamente.

Usando select.

En C, usar select es algo complejo. En Python es pan comido, pero está lo suficientemente cercano a la versión de C que si entiendes el select en Python tendrás pocos problemas con él el C:

ready_to_read, ready_to_write, in_error = \
               select.select(
                  potential_readers,
                  potential_writers,
                  potential_errs,
                  timeout)

A select se le pasan tres listas: la primera contiene todos los sockets que puedes intentar leer; la segunda con todos los sockets que puedes intentar escribir, y la tercera (normalmente se deja vacía) todos los que quieras verificar los errores. Debes tener en cuenta que un socket puede ir en más de una lista. La llamada a select es bloqueante, pero puedes darle un tiempo de espera. Esto generalmente es una cosa sensata de hacer - dale un tiempo de espera largo (un minuto por ejemplo) a menos que tengas una buena razón para no hacerlo.

En el retorno tendrás tres listas. Estas contienen los sockets que son realmente leíbles, escribibles y con error. Cada una de estas lista es un subconjunto (posiblemente vacío) de la lista correspondiente que pasaste.

Si un socket está en la lista retornada de los leíbles, puedes estar tan-seguro-como-podrías-estarlo-en-este-negocio que una llamada a recv en este socket va a retornar algo. La misma idea se aplica a la lista de escribibles. Serás capaz de mandar algo. Tal vez no todo lo que quieras, pero algo es mejor que nada. (Realmente, cualquier socket socket razonablemente saludable va a retornar como escribible - eso solo significa que el espacio de salida del buffer de red está disponible)

Si tienes un socket servidor, ponlo en la lista de potenciales leíbles. Se retorna en la lista de leíbles, una llamada a accept va a funcionar (casi seguro). Se has creado un nuevo socket para llamar a connect para conectarte con otro, ponlo en la lista de potenciales escribibles. Si retorna en la lista de escribibles, tienes una buena oportunidad de que esté conectado.

Realmente, select puede ser útil incluso con sockets bloqueantes. Es una manera de determinar si vas a bloquear - el socket retorna como leíble cuando hay algo en el buffer. Sin embargo, esto aun no sirve de ayuda con el problema de determinar si el otro extremo terminó, o solo está ocupado con otra cosa.

Alerta de portabilidad: En Unix, select funciona tanto con sockets como con archivos. No intentes esto en Windows. En Windows select funciona solo con sockets. También ten en cuenta que en C, muchas de las opciones más avanzadas de los sockets se hacen diferentes en Windows. De hecho, en Windows normalmente uso hilos (que funciona muy, muy bien) con los sockets.